Andorra: naturaleza, deporte, arte, compras… y también destino de peregrinación

El santuario de Meritxell, incorporado a la Ruta Mariana, nuevo icono del país de los Pirineos.
Santuario de Meritxell.
Santuario de Meritxell.

Sobre Andorra parece estar todo dicho, o casi. El llamado “país de los Pirineos” respira naturaleza por todos sus poros, latiendo al ritmo de este gran corazón verde que envuelve cada uno de sus rincones: ríos, lagos, fuentes, prados, valles, montañas… Es un país milenario que alberga un rico patrimonio cultural, con destacados ejemplos en cada una de sus poblaciones y valles: torres e iglesias románicas, museos y monumentos, itinerarios culturales, fiestas y tradiciones… Por supuesto, es también un paraíso de las compras, y aunque la diferencia de precios ya no es tan alta como hace años (en Andorra han subido algunos impuestos), muchos productos son todavía más baratos que en el resto de Europa: perfumería y cosmética, moda y calzado, farmacias y parafarmacias, electrónica y fotografía, música, ópticas, joyas y relojerías, deportes, tabaco y licores, así como también productos gourmet. En Andorra, además, se puede comer muy bien y disfrutar de una gastronomía propia, con influencias francesas y catalanas y, por supuesto, practicar casi cualquier tipo de deporte, en invierno y en verano…

Puente de la Margineda.
Puente de la Margineda.

Lo que, sin embargo, no es tan conocido es que Andorra es también un destacado centro de peregrinación… religiosa. ¡Quién lo diría!, pero en este pequeño gran país, las sorpresas aparecen donde menos se piensa. En mitad del Principado, rodeado de naturaleza y envuelto en parajes de gran belleza, se encuentra el santuario de Meritxell, símbolo y emblema de la pasión de todo un pueblo. La iglesia del santuario ha sido reconocida recientemente con el título y la dignidad de ‘Basílica Menor’, título concedido por el Papa Francisco. El conjunto está formado por la iglesia vieja de Meritxell, de origen románico, y el nuevo santuario, obra del arquitecto Ricardo Bofill.

Parlamento de Andorra.
Parlamento de Andorra.

Desde hace unos meses, el santuario de Meritxell se ha incorporado a la Ruta Mariana, lo que le ha permitido consolidarse como un importante destino de turismo religioso y formar parte de este destino global visitado tanto por creyentes como por amantes del arte y la naturaleza. De este modo, el santuario andorrano se incorpora a este proyecto con la idea de abrir el país al turismo religioso y tener la oportunidad de dar a conocer todo el patrimonio religioso, cultural y natural que posee.

Paisajes naturales.
Paisajes naturales.

La Ruta Mariana es un itinerario de interés cultural y religioso que se desarrolla en tres países y que une los santuarios del Pilar, Torreciudad, Lourdes, Meritxell y Montserrat, un itinerario de fe guiado por la espiritualidad y devoción mariana, poseedor de una gran riqueza turística, patrimonial, rural, gastronómica y natural. Esta ruta, que cada año aumenta su número de visitantes, acoge anualmente entre sus cinco santuarios alrededor de 12 millones de peregrinos, lo cual refleja el gran atractivo e importancia que posee para peregrinos y turistas. Prueba del interés por la ruta es que en los seis primeros meses de 2014, el número de consultas a su Secretaría ha aumentado en un 40% respecto al mismo período del año anterior.

La presencia de Dalí.
La presencia de Dalí.

El misterio de Meritxell
El Santuario de Meritxell, al igual que sucede con otros muchos santuarios, no cuenta con documentos escritos que aporten información concreta y precisa para poder hacer una reconstrucción fiel de cómo fueron sus inicios. Pero de lo que si hay constancia es de la tradición oral que ha pasado de padres a hijos y a través de la cual ha llegado hasta nosotros una bonita leyenda. Según se cuenta, en la mañana de un 6 de enero, un pastor se dirigía a Canillo para asistir a la misa de Reyes, al pasar por el lugar en el que hoy se encuentra el santuario, le llamó la atención un rosal en flor y sus hojas verdes. Era obviamente una visión extraña, puesto que todo estaba nevado y el aspecto del rosal era completamente primaveral. Al acercarse al arbusto, se quedó sorprendido al comprobar que a sus pies había una bella imagen de Nuestra Señora. Los habitantes del pueblo recogieron la imagen y la llevaron a Canillo. La colocaron en el altar de la iglesia e hicieron la promesa de construirle un retablo.

Iglesia de Santa Coloma.
Iglesia de Santa Coloma.

Sin embargo, a la mañana siguiente, al entrar en la iglesia, comprobaron que la imagen no se encontraba en el lugar donde la habían depositado y que había desaparecido. Un viajero que venía de Andorra y que desconocía los hechos acaecidos el día anterior, se presentó diciendo que al pasar por Meritxell había visto una imagen de Santa María al pie de un rosal en flor. La conclusión a la que llegaron fue que la Virgen prefería ser venerada en la población de Encamp. Así pues, los habitantes de este pueblo fueron en procesión a buscar la imagen y la colocaron en el altar mayor de la iglesia parroquial. Al día siguiente y al igual que había sucedido en Canillo, la imagen había desaparecido en circunstancias similares. Volvieron a Meritxell y encontraron la imagen junto al rosal y con una pequeña extensión de terreno completamente limpia de la nieve que había caído la noche anterior. La voluntad de Nuestra Señora había quedado clara y por esa razón, los habitantes de Canillo y Encamp construyeron una capilla en ese lugar para que fuese venerada allí mismo por los fieles.

Paseos por la naturaleza.
Paseos por la naturaleza.

No acabaron ahí las ansias viajeras de la Virgen. Más recientemente, en la noche del 8 al 9 de septiembre de 1972, pocas horas después de haber celebrado la festividad de la patrona, un incendio destruyó prácticamente la totalidad del santuario dejando a salvo únicamente parte de la fachada de la iglesia y algunos muros. La imagen de la Virgen desapareció y nunca se ha sabido si fue robada o destruida por el fuego, y tampoco se supo si el incendio fue accidental o provocado. Nadie ha vuelto a encontrar un rosal en flor con la imagen de la Virgen.

Más de cuarenta iglesias románicas.
Más de cuarenta iglesias románicas.

La construcción del nuevo edificio fue encargada al estudio del arquitecto Ricardo Bofill y la obra debía trasmitir grandiosidad monumental y fuerza religiosa, integrándose en el paisaje, estando al servicio de la religión y la cultura. El gran complejo que proyectó Bofill fue recortado y el resultado actual es un diseño de santuario moderno, de concepción ecléctica, que no gusta a todo el mundo y que en su día provocó serias discrepancias. Fue inaugurado en 1976. Una réplica de la desaparecida imagen románica preside el santuario.

Caldea.
Caldea.

La explosión del románico
Como ocurre en otros muchos lugares de los Pirineos, Andorra se encuentra en un emplazamiento fronterizo, en una confluencia de vías y caminos que unen el norte y sur de Europa. Con el paso de los siglos, esta posición geográfica ha dado lugar a una serie de mezclas y fusiones tanto artísticas como sociales, que tuvieron posteriormente una materialización concreta a través de diferentes manifestaciones. El arte románico y prerrománico andorrano son un claro ejemplo de estas manifestaciones de alto valor artístico, siendo hoy uno de los emblemas del país. Las diferentes iglesias y construcciones arquitectónicas que se pueden visitar repartidas a lo largo del territorio constituyen una manera privilegiada de conocer la historia y la cultura del principado. El románico andorrano lleva más allá del propio edificio: interrelaciona con las antiguas comunidades religiosas, con los centros de la vida espiritual y social de las comunidades que habitaron estas tierras hace siglos.

Borda Pairal.
Borda Pairal.

Andorra cuenta con más de cuarenta iglesias románicas que, arquitectónicamente, se caracterizan por ser construcciones sencillas, de pequeñas dimensiones y de ornamentación austera, pero que transmiten una belleza y una espiritualidad sin límites. Pequeñas y sencillas iglesias románicas, repartidas por los valles andorranos, son tesoros únicos que trasladan a tiempos pasados, en los que estos edificios eran el centro de la vida social y religiosa de las comunidades. El edificio románico, unido al paraje natural en el que se encuentra, forma un conjunto sorprendente por su belleza y vistosidad. Entre los más valiosos ejemplos destacan el Puente de la Margineda, el puente medieval más grande de Andorra, la iglesia de Santa Coloma, con su excepcional torre circular o la iglesia de Sant Esteve, con el ábside románico de mayores dimensiones y el más rico en decoración del Principado.

Escudella.
Escudella.

Además, vale la pena visitar la Iglesia de San Joan de Caselles, perteneciente a la parroquia de Canillo y cercana al Santuario de Meritxell, está considerada como una de las construcciones más importantes del arte románico del principado. En su interior guarda un Cristo en estuco único en el mundo (s. XII). El Santuario de Canòlich, en Sant Julià de Loria, es una de las ermitas más veneradas. Su ubicación, más alejada que muchas otras, hizo que la devoción se conservase intacta desde tiempos pasados. San Martí de la Cortinada, iglesia románica del s. XII, en la que se pueden admirar unas pinturas murales realizadas a finales del siglo XII, así como retablos, rejería y otras obras de decoración.

Los anocheceres de invierno tienen un gran atractivo.
Los anocheceres de invierno tienen un gran atractivo.

Naturaleza en estado puro
La naturaleza es otro de los grandes emblemas de este país. Los paisajes más habituales que se pueden contemplar están formados por montañas, ríos, lagos, bosques, fuentes, prados, bordas… Esta abundante naturaleza invita a la visita de los parques naturales, a realizar excursiones y rutas ecoturísticas y a disfrutar de numerosas actividades desarrolladas en un entorno natural único, adaptadas a todos los niveles. Al abrigo de este magnífico patrimonio natural, rodeada de valles y montañas, se encuentra Andorra la Vella, la capital del país que conjuntamente con Escaldes-Engordany forman un lugar lleno de vida y energía, con un gran eje comercial donde disfrutar de las compras, la cultura, el ocio y el relax a través de las aguas termales de Caldea, un auténtico paraíso donde el agua termal premia con todos sus dones a quien lo visita. Este centro termolúdico es el lugar idóneo para recargar pilas y olvidarse de todo.

Numerosos puntos en los que practicar el esquí.
Numerosos puntos en los que practicar el esquí.

Desde vapor hasta hielo, Caldea ofrece todas las propiedades del agua termal y permite disfrutar de las sensaciones más agradables mientras se olvidan las preocupaciones y el estrés. Entre sus instalaciones hay una laguna exterior con agua termal a 32º, arroyo con corriente, jacuzzi de pie y camas de burbujas; una gran laguna interior con agua termal a 34º, jacuzzi, cuello de cisne, máscara de agua vaporizada para hidratación facial y tazas de hidromasajes; salas de fitness, baño islandés, espacio de aquamasaje, baño Sirocco, saunas con luz relajante, hamman y luz de Wood (relajación por iones negativos); salas de relajación bajo infrarrojos, terrazas exteriores con tumbonas, jacuzzi exterior y baños indorromanos con agua termal a 36º y baño frío a 14º.
(visitandorra.com, rutamariana.com, www.santuariodemeritxell.com)

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